2016年9月22日 星期四

孝順的白象

在久遠的過去,有兩個國王,
一是迦尸國王,一是比提醯國王。
比提醯王因為擁有一隻力大無窮的香象,
總是輕而易舉地就把迦尸王的軍隊打敗,
迦尸國王為了一雪前恥,便對全國下達命令:
「若有人能為國王抓來強壯的香象,必定重賞。」
當時,
在山裡住了一隻大白香象,被人發現了,
國王立刻派軍隊上山圍捕。
這隻強壯的大象竟然絲毫沒有逃跑的意思,
溫馴的被帶回了宮中。
國王得到這頭珍貴的白香象非常歡喜,
為牠蓋了一個漂亮的屋子,裡面舖了非常柔軟的毯子,
又給牠上好的飲食,還請人彈琴給他聽,
可是香象卻始終不願意進食。
迦尸國王非常著急,親自來看這頭香象,問道:
「你為什麼不吃東西呢?」
香象回答:
「我的父母住在山裡,年紀又老,眼睛也瞎了,無法自己去找水草來吃,一定餓壞了,只要想到這裡,我就難過的吃不下東西……
大王,您能不能放我回去孝養父母,等將來父母老死了,我會主動回來為陛下效命。」
迦尸國王聽了深受感動,便放這頭香象回到山中,
同時頒令,
全國皆要孝養、恭敬父母,若不孝者,將處以重罪。
過了幾年,
老象往生了,大香象依約回到王宮,
迦尸王高興極了,立刻派牠進攻比提醯國。
但是,
香象卻反倒勸國王化干戈為玉帛,
並願意前往比提醯國,作和平的使者,
果然,香象真的化解了怨結,
使兩國人民都能安居樂業。
佛陀說:
「當時的迦尸國王就是現在的波斯匿王,比提醯王就是現在的阿闍世王,當時的香象就是我。」
由於世尊當時能孝養父母的緣故,
使其他的眾生也跟著孝養父母,
並且使兩國和平共處,不再戰爭呢!
改寫自《雜寶藏經》卷二

省思

俗云:百善孝為先。
佛經中亦云:若人百年之中,右肩擔父,左肩擔母,於上大小便利,並以極世珍奇衣食供養,猶不能報須臾之恩。

2016年9月7日 星期三

滅火

「失火了!失火了! 」
盛大的狂歡酒宴中, 全村人從迷醉中回頭一望,
朦朦朧朧的視線內,處處火海猛焰;
四下張望,
鬆軟的四肢根本無以支撐自己找出生路。
「這下完了,大家只好等死!」
有人開始扯髮哭泣。
但是,頭腦還清醒的人,卻脫口高呼:
「至尊至聖的佛陀不是正好住在村裡?佛陀啊,請救我們逃脫祝融之災吧!」
眾人紛紛默禱,
佛的身影竟不知從何處來到火場,
莊嚴的聲音剎時令現場一片清涼:
「一切眾生都有三把烈火:貪欲之火、瞋怒之火、愚癡之火。我用無上智慧之水,熄滅這三火。如果,我所說的是真的,這場火災應當瞬間消滅!」
奇妙的事發生了:
火舌就像被周圍的空氣吸乾一樣,
剎時無影無蹤。
「太好了!真是太好了!」
村民們彼此相視喜極而泣,對佛陀生起絕對的信心和感激。
此時,
佛陀更啟妙口宣流法語,
眾人聞法立即悟解,證得初果。
隨侍佛陀之側的比丘們,目睹事件發生始末,深感不可思議:
「佛陀,為何有這樣殊勝的因緣,救了他們的身,也救了他們的心?」
佛陀緩緩道來這一段在過去三大阿僧祇劫行菩薩道時,
與村民們結下善緣的故事:
「一天,風勢乾猛,令竹林相互磨擦而起火,焚燒山林遍野,眼見即將奪去一切生靈的性命。這時,一隻名叫歡喜首的鸚鵡,哀愍大眾無翅飛逃,就千萬度往返於山海之間,用牠微薄的雙翼沾以海水,一次又一次灑向漫天火海。如此堅毅、真誠的義行,感動了帝釋天。
天帝詢問道:
『歡喜首啊,你小小身軀如何能解救千萬里廣的火勢呢?』
鸚鵡認真地回答:
『我的心意比火勢更寬闊啊!如果今生滅不了,發誓來生一定把它撲滅!』
帝釋深受感動,施展神通力,傾注豪雨,剎時解救了全山生靈。
這隻鸚鵡就是我的前身,
林中的鳥獸就是村裡的百姓,
當時的我,滅火讓他們脫困得安;
今生一樣,滅卻有形和無形的火,
讓他們遠離災難,得到安穩。」
比丘們深深思惟個中蘊含的深意,又請問佛陀:
「為什麼村人能夠立刻證得初果聖位呢?」
佛陀答道:
「那是因為在迦葉佛出世的時候,他們曾經發心受持五戒的緣故。由於持戒不犯的殊勝善因,今天才能徹見真理,證得初果須陀洹!」
改寫自《雜寶藏經》卷二

省思

村人們由於持五戒,而有聽經聞法即能成道的福德;鸚鵡由於捨身滅火的大慈悲心、大精進心,而得以於未來成就佛道。我們學佛,是否學到了如此持戒、慈悲和精進的精神呢?

2016年8月31日 星期三

浴佛得雨

久遠以前,有一國王迦步,統領天下,國勢強盛,人民富庶。
有一年,國內突然發生大災旱,
國中精通天文地理的相師們紛紛推算,皆言:
「此災旱將歷時十二年,才能結束。」
得知這則消息,全國上下無不憂心忡忡,
迦步王於是召集群臣,共謀解決之道。
其中一位有智大臣說:
「陛下,要消除此災難,應當打造種種金製容器,盛滿香湯,置於街道兩旁,讓全國人民用以浴沐如來,廣植福田,然後再造佛塔廟,廣修功德。如此,就能消災免難。」
迦步王於是帶領王宮大臣及全國人民,
以虔誠恭敬心,
恭請佛陀慈悲駕臨,並以香湯沐浴如來。
然後將此香湯,裝於八萬四千寶瓶中,
分送遠近各國,並造佛塔廟供養祈福。
由於此浴佛及造佛塔廟的殊勝功德,
即時雷電交加,天降甘霖,災旱解除,五穀豐收,
不僅人民益加安樂,國家也更為富強。
改寫自《雜寶藏經》卷六
省思

佛陀的大慈悲、大願力和清淨功德,是眾生的福田,因此浴佛、供養能消災免難;然而,我們還要能進一步體會浴佛的深意:「外離身垢,內除心染」,不再造惡業,才是真正的浴自心佛。