2016年12月20日 星期二

均提沙彌

從前,波羅奈國有一位輔相婆羅門,家財萬貫,富可敵國,
遺憾的是,一直沒有子嗣。
到了年過八十,終於生了一個兒子,
且端正可愛,婆羅門歡喜極了,就為這個兒子取名為「均提」。
均提七歲時,婆羅門感於世道無常,
為了讓均提得到真正的富貴歡樂,
因而帶均提到精舍,求佛陀讓均提出家。
當佛陀一說:「善來比丘。」
均提的頭髮即自然落下,身上的衣服也立刻變成了袈裟。
佛陀又為均提說法,均提一聽聞佛法,立即證四果阿羅漢。
在場大眾都覺得真是太不可思議了!
於是,佛陀為大眾開示均提過去的因緣:
均提沙彌在過去無量劫以來,
不斷的供養僧眾,修種種功德,並且曾出家為僧。
由於廣修供養的功德果報,
出家時即已精通三藏、辯才無礙,
不僅智慧通達,相貌長得更是端正,又有莊嚴的音聲,
大眾都非常讚歎。
然而,卻也因此產生了慢心。
當時有一位年老比丘,長得又瘦又小,面貌醜陋。
這位老比丘的相貌雖不莊嚴,卻知道要時常讚歎三寶。
可惜,他的聲音非常難聽,
年輕的三藏比丘(即均提沙彌過去世)因此取笑這位比丘的聲音有如狗叫。
老比丘聽了並不生氣,只說:
「我所作已辦,梵行已立,不受後有。」
三藏比丘一聽,才知道老比丘已是證四果的聖人,
嚇得汗毛直豎,馬上頂禮老比丘,至誠懺悔,
請求老比丘的寬恕。並且發願:
「希望我來世也能親近善知識,漏盡煩惱如大德您一般。」
由於三藏比丘以惡言毀罵證羅漢的聖人,
於後來五百世中皆墮為狗身,經常處在擔憂、害怕、煩惱之中;
但是,又因為曾發願親近善知識,
所以在罪報將畢時,遇到舍利弗為其說法,
以此聽聞佛法的功德力而能投生人道,
並在這一生中遇到佛陀,更能出家修行得到解脫。
典故摘自:《賢愚經.卷十三》

省思

口,最容易造業,十不善業中占了四項──兩舌、惡口、妄語、綺語;但也可以做功德,如普賢十大願之「稱讚如來」。
每天,我們脫口而出的,是功德?還是惡業?

醜陋的公主

在佛陀時代,有一位波斯匿王,
他的女兒們個個美麗、莊嚴,唯獨賴提公主卻奇醜無比,
凡是見到賴提的人都會受到莫大的驚嚇。
波斯匿王為了不使眾人受到驚嚇,也不讓自己丟臉,
便將賴提鎖在深宮裡,從小就不許她見人。
日復一日,
賴提漸漸長大,到了適婚年齡。
波斯匿王為賴提的婚事傷透了腦筋,
若是將賴提許配給高族大姓,對方一定不肯接受,
因為賴提實在太醜了;
若是嫁給一般的小老百姓,
偏偏賴提又貴為公主,身份不相配。
就這樣,
波斯匿王反覆思量,憂惱了許多天,
終於想出了一個好法子,
波斯匿王私下要家僕去找尋已家道中落的族姓長者子。
家僕尋找多日,
終於在街角找到正在向人行乞的長者子,
家僕大喜,趕緊將他帶回王宮。
波斯匿王見到長者子,即退下兩旁侍從,單獨與他來到後花園,問道:
「我有一個女兒,醜陋萬分,到了不能見人的地步。今日,我打算把她嫁給你,並且附上一筆豐厚的嫁妝,不知你是否願意?」
長者子恭敬的回答說:
「只要是國王的命令,我絕對服從。」
於是國王便將賴提嫁給了這位長者子,
並為他們夫妻建了一座宮殿,
同時,再三的囑咐長者子千萬不能讓賴提出來見人,
出入宮殿一定要鎖緊門戶。
於是,賴提從這一座深宮換到另外一座深宮,
依舊過著幽閉的生活。
而長者子卻從落魄的窮小子一躍成為享有榮華富貴的駙馬爺,
許多過去冷漠的親友們又重新熱絡的交往起來,
因此,長者子每天都有應酬不完的宴會。
然而,每一次的宴會長者子總是獨自出席,
不若其他人皆有妻子陪同。
時間一久,眾人也起了疑心:「怎麼從未見過公主呢?」
於是大家想出了一則妙計:
就在一次的宴會中,大眾酒酣耳熱之際,有人開口提議後日聚會每個人都要帶妻子出席,沒帶來的人要罰金,只見大眾此起彼落的附和著,唯獨長者子默然無語。
很快地,聚會的日子又到了,
萬萬沒想到長者子依舊單獨赴約,而且甘心受罰。
於是眾人再次起鬨,說言:
「明天再聚一次會,沒帶妻子出席的人,要罰更重的罰金。」
就這麼接二連三地幾次下來,
長者子始終是單獨赴約,甘心受罰。
這下子眾人可真是起了大大的疑心,
商討了半天,得到了一個結論:
「公主若不是美若天仙,就是醜如妖怪。」
好奇心的趨使,大眾決定一探公主的廬山真面目。
話說回來,
長者子在宴會結束回宮之後,看到了公主,略為感嘆的說道:
「唉!我在這幾次的聚會裡都為了你而被罰啊!」
公主莫明奇妙的問道:
「為了我?!是什麼原因呢?」
於是長者子便將這幾次會中眾人的起鬨,與國王再三的交待娓娓地道出,讓公主明白。
賴提一聽,心中深生慚愧:
「過去不知造了什麼惡業而感得如此果報,真是慚愧啊!」
從此便時時憶佛、念佛、懺悔。
有一天,長者子又獨自赴宴會去了,
賴提一個人在深宮裡倍加懇切地懺悔自己的罪惡,
願佛能夠哀愍,慈光攝受。
所謂「人有誠心,佛有感應」,
因為賴提的至誠懇切,感得佛陀從地踊出。
初初踊出時,賴提見到了佛的頭髮,心生歡喜,
自己的頭髮也隨之變得烏黑柔軟;
如是次第見到佛的額、眉、眼、鼻、及至全身,
賴提心中歡喜無量,
不知不覺中,自己的形軀醜陋盡除,相好莊嚴,
此時的賴提可真的是美若天仙了。
而在宴會的這一頭,
只見眾人慇懃地向長者子勸酒,一杯接著一杯,
果然,長者子不勝酒力,很快就被灌醉了,
眾人趁機拿了鑰匙,一路往王宮奔去。
到了王宮門口,緊張萬分地打開大門,
眾人一看,驚得目瞪口呆,
眼前這位傾國傾城、舉世無雙的大美人到底是天女?還是公主?
慌亂中,
眾人又關上了門,一路趕回宴會,
趁長者子仍在昏睡中 放回鑰匙。
未久,長者子醒來,
只見天色已晚,急忙趕回宮中,宮門一開,長者子也傻眼了!
「你──你是那來的天女,為何在這裡?」
賴提笑著回答說:
「我是你的妻子賴提啊!」
長者子說什麼也不願相信,
於是賴提便將自己深生懺悔,蒙佛慈愛,親睹如來,
感得自己形體變化的過程敘述了一次。
長者子聽了心中喜悅,便帶著賴提去見波斯匿王。
波斯匿王見了亦歡喜不已,
但對這當中的因緣感到十分疑怪,
於是又帶著長者子與賴提去覲見佛陀。
到了精舍,波斯匿王恭敬禮拜佛陀後,問道:
「世尊,您是世出世間最有智慧的人,請為我們開示為何賴提貴為公主,卻奇醜無比,而今又以何因緣,變得殊妙美好?」
於是佛陀以大悲心為大眾除疑:
「波斯匿王啊!在過去久遠劫以前,有一位辟支佛日日乞食,有一天來到了一長者家托缽,長者女拿著一碗飯準備供養,就在此時,長者女看到辟支佛長的其貌不揚,竟脫口說道:
『唉呀!這人長的真醜啊!皮膚像魚皮一樣粗糙,頭髮像馬尾一樣堅硬。』
過去的長者女便是今日的賴提公主。
因為供養辟支佛的功德,所以今世出生王宮貴為王族;
也因為言語毀辱辟支佛的緣故,所以感得身體醜陋。
但在今生,
由於公主能夠真切懺悔,所以能夠得見如來;
又因見佛心生歡喜,故能轉粗惡身為妙好身!」
在此會中一切大眾,聞佛開示,莫不生起大信心、大歡喜心,禮敬如來,且頂戴奉行如來教誨。
典故摘自:《雜寶藏經》

省思

「懺悔」是提昇心靈最佳的妙藥,它不但令我們能夠勇於面對自己的錯誤,而且更進一步地改進自己的言行,不再重蹈覆轍。

2016年12月16日 星期五

難陀出家記

「我就要回家了!」
難陀比丘在森林裏人煙罕至的小路上急行,
掩捺不住的興奮寫在年輕的臉上。
想起家中熟悉又溫暖的一切,
同時,也勾起難陀終身難忘的那一天……
清晨在鳥聲歡唱中揭幕,
難陀為美麗絕倫的妻子──孫陀利調勻香粉妝點眉間;
妻子的美貌,讓身為王子的難陀既陶醉又驕傲。
忽然,叩門聲輕響起。
難陀一見,竟是世尊親自來托缽,
急忙喚童役準備上味珍饌,
難陀恭敬地捧著,要來供養世尊,一踏出房門,
「咦!才一會兒功夫,世尊怎麼不見了?」
再仔細一瞧,可不是在街口嗎?
難陀追隨在後,
儘管腳程愈加愈快,卻始終趕不上世尊安詳和緩的步伐。
這一追,竟追到了精舍。
難陀終於將缽飯送到世尊手中,
出乎意料的,世尊一開口竟說:
「理髮匠!替王子落髮!」
難陀又驚又怒,向理髮匠揮拳咆哮。
對方的剃刀停在半空,
看看佛又看看難陀,左右為難,根本下不了手。
接著更令難陀無法理解的事發生了:
世尊接過剃刀,親自削落王子一頭烏黑的尊榮;
阿難尊者遞上袈裟,就像早已預知一樣。
「我一定是在做夢!」難陀嚇呆了。
僧團中的生活和王族的排場大相逕庭,
難陀有心不甘情不願的委屈,
有適應的辛苦,浮躁不安的心無法得到片刻的寧靜。
然而,最讓他牽掛的,是全不知情、不告而別的妻子:
「唉,孫陀利不知道怎麼樣了?」
美麗的妻子令他朝思暮想,
難陀無心修行,一心等待機會偷溜回家。
這一天,終於被他等到了。
盤算再幾個轉角就能看見城門,
難陀的胸膛炸開無言的歡呼……
且慢!
前方出現巍巍金光、慈和溫雅的身影……
「那──那──那不是佛陀嗎?」
自知策略失敗,難陀哭喪著臉走向佛陀。
佛陀笑了:「難陀,你思念妻子嗎?」
難陀猛點頭,臉上流露出壓抑不住的苦惱。
「難陀,你的妻子生得莊嚴美麗嗎?」
難陀再度拼命點頭,腦海中盡是妻子的倩影。
佛陀帶著難陀,轉身朝山坡的方向行去,
路旁,蹲踞著一隻瞎了眼、毛爪稀落的老獼猴。
「難陀,你的妻子比起這隻獼猴,如何?」
難陀皺著眉,內心十分不悅:
「怎麼能比呢?孫陀利可是城中第一美女!」
才興起這個念頭,
難陀發現自己已經被佛陀以神通力帶往忉利天宮。
這裏笙歌處處、仙樂飄飄,
天子天女各自娛樂,奢華美好遠勝人間。
此時,難陀注意到有一群天女守著宮殿,殿中並沒有天子。
於是請教其中一名特別可愛靈巧的天女。
天女用銀鈴般的聲音回答:
「佛陀的弟子難陀,被佛逼著出家,由於出家的福報,命終升天,將來這裏當天子;我們都已經準備好要迎接他了!」
回到僧團,難陀不禁感慨:
「孫陀利比起天女的美妙莊嚴,就好像是老獼猴一樣,根本不能相提並論啊!」
自此,難陀放下對妻子的眷戀,
一心一意修行,巴望能早日升天。
過了一段時間,佛陀又來探視難陀。
這一次,佛陀帶他到鑊湯地獄去。
地獄中一鍋鍋的沸湯,烹煮一個又一個哀嚎哭吼的罪人。
難陀注意到,有一鍋沸湯滾滾卻空無一人;
便順口問一旁的獄卒這是怎麼一回事。
獄卒回答:
「這是準備留給佛陀的弟子難陀,他雖然出家修行得以升天,但因發心不正,天福享盡後,就會墮到這裡來受報。我已經做好萬全的準備了。」
難陀一聽汗毛直豎、冷汗直流,
決心再不貪戀天福而受輪迴三惡道苦。
短短七日內,難陀就證得了羅漢的果位。
改寫自《雜寶藏經卷八》
省思

修行首重因地發心。若只貪求人天福報,福報盡時終究要再輪迴六道、於三界火宅中受瞋惱之火燒炙的命運。

2016年12月12日 星期一

命運的主人

阿忠是個老實人,雖安份度日但不懂得因果。有一天,阿忠在返家的路上,看見路旁有一個小鬼,手拿鞭杖,忿恨不平地鞭打著一具死屍,心中彷彿有著千萬的怨氣。
阿忠禁不住好奇地向前問說:「小鬼!小鬼!這人跟你有什麼深仇大恨,他都已經死了,你還不停地鞭打他?」只見小鬼咬牙切齒的說:「這屍體是我的前身,只因他生前不知孝順,反還處處忤逆父母;對國君不忠、不敬三寶、做盡壞事,害得我現在隨業力牽引受種種苦報,痛苦萬分,不鞭打他,我怨氣難消。」阿忠一聽,不覺毛骨悚然。
才往前走了一小段路,又看見一位天人從天而降,手拿著香花散在一具屍體上,接著又是問訊、又是頂禮,極其恭敬。阿忠又好奇地向前詢問:「清淨莊嚴的天人啊!你長得這麼殊勝美妙,為何要如此恭敬這具腐臭的屍體,還用香花來供養呢?」天人歡喜的回答:「這個人是我的前身,由於生前孝順父母、忠心的事奉君主,而且恭敬三寶、常行善法,於是令我今生感得在天上享福的殊勝果報,為此,我特地來表達感恩之意。」阿忠聽了默默離去,心中卻反覆咀嚼著這番話。
繼續前行未久,又見一位天人相好端正,衣服鮮麗,
卻在路旁摘酸棗吃,阿忠心中大疑,在好奇心的趨使下,再次向前問道:「這位大德,我看您像是一位天人,應該是福報具足、飲食自在的吧?為什麼吃這……」
天人感嘆的說:「唉!我確實是一位天人。由於前世孝順父母、恭敬三寶、喜歡行種種的功德,所以感得升天的果報。但因為討厭布施飲食,所以今日雖貴為天人,卻常常飲食不足,只得在這裡摘酸棗充飢!」
阿忠在一天當中看到了三種截然不同的果報,心中感觸良多,回到家後,便開始皈敬三寶、持守五戒,並且廣行諸善而無偏廢。
改寫自《經律異相》
省思

世間一切山河大地、日月星辰,終有時至歸盡的一天,而我們的色身也有無常吞滅的時候。然而這個有限的色身行善造惡,卻有截然不同的果報。來世一遭,我們是否該思量如何利用這短暫的人生,發揮最大的價值呢?

2016年12月11日 星期日

鬼子母

在古印度一座幽深的山谷中,住著老鬼王波闍迦,和他的妻子鬼子母,他們有一萬個孩子,個個都是兇猛有力的大鬼王,經常擾亂天上或人間,而鬼子母最疼愛的是他的幼子,名叫嬪伽羅。

鬼子母是所有羅剎鬼中最殘暴的,而且,最喜歡吃人類的小孩兒,因此,經常下山捉小孩子來吃。山下的人們,都被鬼子母的血盆大口嚇得毛骨悚然,整天提心吊膽,唯恐稍不留意,自己的愛子將變成她的佳餚。

如今,城裡的孩子已經愈來愈少了……,鬼子母還是貪得無厭,又從城市找到鄉村,從鄉村再找到城市。失去孩子的母親,痛苦得幾近瘋狂,成天哭叫著:「還我孩子啊!還我孩子啊!……」

大家看到這些可憐的母親,都十分難過,但是,也商量不出解決的辦法,最後,只好求助於最慈悲、最有智慧的佛陀。佛陀慈憫的看著大眾,決定要拯救孩子們,也要救度鬼子母,使其不再造更多的惡業。

這天,鬼子母回到家,像往常一樣,數著孩子:一、二、三……。「咦?好像少了一個,是不是數錯了?」她又數了一遍,仍舊少了一個。「啊!嬪伽羅不在。他跑到哪兒了,是不是躲起來了?」她推開孩子們,開始尋找嬪伽羅。從這一個房間找到另一個房間,從屋裡找到屋外,卻始終找不到嬪伽羅,這下,鬼子母真的慌了:「嬪──伽──羅!嬪──伽──羅!你──在──哪──裡──啊?嬪──伽──羅!」

一天、兩天、三天過去了,鬼子母從這個山谷找到另一個山谷;從這座山找到另一座山;甚至運用神力,到天上去找。然而,整整找了七天七夜,尋遍了每個角落,始終沒有嬪伽羅的蹤影。
找不到愛子的鬼子母傷心欲絕,疲憊的身體使她更顯得憔悴,步履蹣跚,手腳傷痕累累,臉上的淚水如斷了線的珍珠,不停地落下。她不斷地呼喚嬪伽羅的名字,聲音都喊啞了。

後來,聽說佛陀是個具有大智慧的聖者,知道世間上所有的事情,於是鬼子母來到佛陀的精舍。

一見到佛陀,鬼子母馬上跪下來,涕淚滿襟向佛陀哭訴:
「我最心愛的幼子嬪伽羅不見了,請告訴我他到底在那裡?想到我的小兒子,我就……我就……嗚──」「妳有一萬個孩子,現在只少了一個,有什麼關係?何必這麼憂傷、辛苦地四處尋覓呢?」佛陀若無其事地說著。「什麼!孩子都是我的親骨肉,比任何寶物、甚至比我的生命還珍貴。少了一個,我就已經沒有活下去的勇氣了!」佛陀靜靜地看著鬼子母說:「既然妳明白失去孩子的痛苦,為什麼要捉別人的孩子呢?普天下的母親,也都是把孩子視為比生命更珍貴的寶貝,不只妳一人是如此!而且世間上的人,有的只有一個孩子,或者三、五個孩子,可是都被妳殺害了,那些失去孩子的母親,想必比妳現在還要悲傷吧!」鬼子母聽了,十分慚愧地說:「佛陀,我知道錯了。我現在終於體會到失去孩子的悲痛。只要我能找回嬪伽羅,從今以後絕不再殺害人們的孩子。」
佛陀聽了,便將缽拿出來,原來佛陀將嬪伽羅放在缽裡,悄悄帶回了精舍。
鬼子母一見到心愛的兒子,高興地衝向前去,想把嬪伽羅抱起,然而,縱使施盡所有神力,也無法將他抱出佛陀的缽。佛陀告訴她:「如果妳能發心受持三皈五戒,盡形壽不再殺生,我就把孩子還給妳。」

於是,鬼子母聽從佛陀的教誨,受持了三皈五戒,成為真正的佛弟子,終於,她抱回思念已久的嬪伽羅。
佛陀在鬼子母離開前,叮嚀她說:「妳要好好受持戒法,無有毀犯。過去妳曾是羯膩王的第七個女兒,平生作了很多功德,但因沒有持戒,所以才淪為鬼道眾生,受無量苦。」
從此,鬼子母不再捉小孩子為食,甚至成了佛陀的護法,稱為「鬼王母」,並且令其一萬個兒子也都受持三皈、五戒,不再惱亂他人。
改寫自《雜寶藏經》卷九
省思

佛法常說要發慈悲心,但要發大慈悲心者,必定要能對一切眾生有「感同身受」的心。其實人與人之間的衝突和是非,往往都是欠缺一份體諒,若能角色互換,必能善於體察眾生的苦,才能生起真正的大慈悲心,不傷害眾生,進而利益一切眾生。